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Hurones ancianos
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Los hurones, al igual que todos los seres vivos envejecen, y en esta etapa hay que darles unos cuidados y atenciones especiales. La esperanza de vida de los hurones suele rondar los 6-8 años, aunque hay excepciones y se conocen casos en los que viven hasta 12 y 14 años, por norma general se considera los 4 años como la edad mediana y los 6 años edad senior o geriátrica.

Los cambios que se pueden observar cuando un hurón va entrado en edad senior son los siguientes:

ComportamientoEditar

Lo que más nos puede alertar de que nuestro hurón está envejeciendo es su comportamiento.

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Con el envejecimiento un hurón hiperactivo/inquieto puede volverse muy cariñoso.

Además hurones de más edad parecen tener menos tolerancia con hurones más jóvenes, también les costará muchos más aceptar a nuevos hurones en el grupo e incluso pueden aislarse del resto.

En algunos casos la introducción de un hurón joven puede ser perjudicial para el hurón anciano ya que puede causarle estrés y en otras ocasiones puede ser la compañía que le devuelva la energía.

Cada caso debe ser valorado ya que como todos sabemos los hurones tienen personalidades muy diferentes que los hacen únicos.

Los hurones mayores pueden sufrir más la pérdida de un compañero (al que estuviese unido) hasta el punto de llegar a estar deprimido incluso llegando a enfermar.

También podremos observar que a nuestro hurón anciano le gustan más las caricias y los mimos que cuando era joven, pero todavía tiene ganas de estar activo y jugar, aunque sea menos rato, es por ello que la energía de los hurones más jóvenes puede llegar a agobiarlos.

Hurones que de jóvenes masticaban mantas, hamacas, dedos, etc. normalmente superan esos impulsos, pero la tendencia a comer o masticar plástico, caucho y medicamentos humanos siguen siendo una amenaza en el hurón anciano. Los productos de limpieza del hogar y las plantas también son elementos a los que los hurones no se pueden resistir, su tenacidad de comer lo que no deberían podría ser fatal. Si un hurón come algo que no debe la visita al veterinario es esencial.

También podremos observar que les interesa menos robarnos las cosas para esconderlas.

Podremos observar que...Editar

- Duerme más.


- Juega menos.


- Más selectivo con la comida.


- Se estresa con mayor facilidad.


- Le costará más aceptar los cambios en su rutina y a nuevos miembros.

Algunos de estos cambios se pueden asociar también a un hurón enfermo, por lo que siempre que se observen este comportamiento aunque el huron sea anciano se debe ir al veterinario.


ApetitoEditar

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Un hurón anciano no come la misma cantidad de comida que cuando era un bebé, pero aunque no coma tanta cantidad debería seguir teniendo buen apetito.

Es importante que se realicen controles veterinarios de su dentadura y si es necesario limpiezas bucales, ya que durante su vida el hurón va a sufrir un desgaste dental que podría afectar a su capacidad de masticación.

En muchas ocasiones pueden haber perdido varias piezas dentales a los largo de su vida lo que dificulta que coman alimentos duros como el pienso seco o huesos.


Necesidades nutricionalesEditar

Deben comer pienso con proteínas y grasa de alta calidad exclusivamente de origen animal, desde la furopedia recomendamos encarecidamente la introducción de la dieta natural, es esencial en hurones ancianos ya que sus riñones no van a trabajar con la misma energía y no debemos forzarlos.

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A medida que el hurón va haciéndose mayor las carencias en la dieta se van haciendo notables, además como el apetito va decreciendo la malnutrición puede llegar a ser un problema. Para suplementar la dieta podemos ofrecer diferentes ácidos grasos como son el aceite de salmón y de oliva que tienen propiedades beneficiosas para ellos . Por supuesto hay que seguir evitando cualquier alimento que contenga azúcar o hidratos de carbono.


Si tu hurón pierde apetito y peso de forma considerable es imprescindible acudir al veterinario.

Receta de caldo de huesosEditar

A nuestro hurón anciano le podemos preparar caldo de huesos que puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación articular gracias a la glucosamina y otros compuestos extraídos del cartílago hervido. Los peludetes podrán complementar su dieta con los aminoácidos que se quedan en el caldo, como glicina, prolina y arginina, todos con efectos anti-inflamatorios. Ideal para prevenir la artrosis o para ayudar naturalmente a nuestros nenes mayores. Además proporciona nutrientes importantes como calcio, magnesio y colágeno, esenciales para mantener huesos fuertes.


Para ello necesitamos:

Huesos de cualquier tipo, pollo, ternera, cerdo o incluso pescado, si además son animales alimentados con pastura o criados de manera orgánica, mejor que mejor. Los animales criados en granjas masivas tienen menos nutrientes en los huesos y menos gelatina, que la misma es muy importante. Pero si no se puede, pues bastante es hacerlo para nuestros nenes.

Preparación

Colocar los huesos en una olla de barro o en cualquier cazuela, agregar agua y dejar cocinar a fuego muy lento durante al menos siete horas, se puede dejar hasta doce horas. Hay que estar muy atento a la evaporación del agua y rellenar la olla con más agua si ésta se ha consumido. El agua que agreguemos tiene que estar caliente. Una vez ha pasado el tiempo correspondiente hay que dejarlo enfriar y colarlo, asegurándonos que ningún hueso va en el caldo.

Congelar el caldo en frasquitos y usar uno cada semana, se puede congelar en cubiteras, y sacar un hielo de caldo diario para cada hurón, se puede remojar el pienso con el caldo o darlo aparte con una papilla, a ellos les encanta.


Balance-MovilidadEditar

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Jaula con suelo antideslizante, sin rampas y con todo accesible.

Se debe modificar el entorno del hurón anciano para hacer frente a los cambios en su equilibrio y movilidad, ya que aunque el viejete desea seguir realizando las mismas actividades puede no tener la capacidad física para hacerlo.

Además pueden aparecer enfermedades articulares que dificulten y hagan dolorosa su movilidad como rigidez de las articulaciones, debilidad o dolor muscular. Aunque la artritis no sea algo tan común en hurones ancianos como lo es en perros y gatos, puede aparecer y ser un problema, debes monitorizar a tu hurón y estar atento ante cambios como:

- Rechazo al juego.

- Dificultad en subir y bajar rampas o escalones.

- Dificultad en acicalarse.

- Dificultad al salir del arenero, saquitos o cualquier otro sitio de la casa. Puede haber pérdida de audición.

Hurón con artrosis00:07

Hurón con artrosis

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RecomendacionesEditar

- Jaula de un solo piso, sin niveles o rampas que dificulten su movilidad, o jaulas con rampas y escalones con muy poca diferencia de nivel.

- Su equilibrio/estabilidad también se puede ver afectados, por lo cual los suelos resbaladizos pueden ser un reto para ellos, se recomienda en estos casos alfombras, tapetes infantiles tipo acolchado... que sean fácilmente lavables ya que su movilidad reducida puede hacer que no llegue a tiempo a su arenero.

- El arenero debe tener una entrada más baja para que no dificulte que el hurón pueda entrar con facilidad y poner más areneros en caso de que esté suelto por una habitación.

- Incrementar el acolchado de las áreas donde duermen.

- Facilitar el acceso a comederos y bebederos, por ejemplo poniéndolos en todos los niveles de la jaula.


Cambios en el manto de peloEditar

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Los hurones suelen tener dos mudas por temporada, alternando de la capa corta y menos densa en verano a más larga y densa en invierno, pero algunos hurones ancianos ya no tienen estos cambios estacionales de muda, con frecuencia tienen menos densidad de pelo conservando la misma longitud todo el año o tienen las mudas de manera mucho más lenta. Por supuesto, si aparecen calvas en regiones amplias y patrón de sospecha de enfermedad adrenal consulta a tu veterinario.

Otro cambio que se puede observar es que la piel está más reseca, podemos hidratarla ofreciéndoles aceite de salmón o masajeando su piel con aceite de oliva o coco.

Algunos de estos cambios, sobre todo el pelaje más ralo son también indicativos de problemas serios, si notas cambios tanto en el pelaje como en la piel de tu hurón debes ir al veterinario para descartar cualquier problema.

También debes observar la piel de tu hurón y si observas algún bulto extraño debes acudir a tu veterinario ya que los tumores de piel, algunos malignos, son más frecuentes en hurones mayores que en jóvenes.

Las bolas de pelos parecen ser más problemáticas en hurones ancianos que en hurones jóvenes, por ellos es recomendable aumentar la frecuencia en la que los peinamos o aseamos, sobre todo en época de muda, también es recomendable aumentar el aporte de ácidos grasos como puede ser el aceite de salmón o aumentar la toma de yema de huevo crudo.


Estructura físicaEditar

Sobre los 5 años de edad, la mayoría de los hurones empiezan a tener una disminución de la densidad ósea, menor masa y fuerza muscular, también pierden brillo y densidad del pelo, pudiendo tener calvas en la punta de la cola; su cuerpo puede adquirir forma de pera en la zona abdominal; sl piel es más delgada, seca y sensible.

Por todo ello en caso de que necesite un baño es bueno recordar que la temperatura del agua puede afectarles más, así como el uso de secador, una temperatura que soportaban bien antes puede que ahora les haga daño.

Las uñas se vuelven más quebradizas por lo tanto hay que vigilar su estado para que no se produzcan enganches con telas de hamacas y camitas.

Suelen tener las almohadillas de las patas más resecas y agrietadas por lo cual es importante hidratarlas con aceite de coco, aceite de girasol, oliva… para evitar que se formen heridas


Aparato digestivoEditar

Como se ha dicho antes, los problemas dentales son más comunes en hurones ancianos, por lo que será necesario que el veterinario evalúe si es necesario realizar una limpieza dental y proveerte de un tratamiento para que les realices una limpieza de dientes en casa.

También serán más susceptibles a los cambios de dieta, produciéndose problemas intestinales como el estreñimiento o la diarrea, por lo que es especialmente importante que si se van a realizar cambios en su alimentación se hagan de forma muy gradual, durante más de una semana.


Sistema nervioso y vistaEditar

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Hurón con inicio de cataratas

Los hurones ancianos frecuentemente desarrollan cataratas , si esto ocurre se podrá apreciar una “neblina” blanca en el ojo del hurón y que éste no ve tan bien como lo hacía anteriormente. Nuevamente recordamos que cuando estas cosas ocurren es necesario visitar al veterinario.

Los hurones ancianos también tienen más sensibilidad ante el calor y los cambios de temperatura, por lo tanto tendremos que tener cuidado con los golpes de calor e intentar mantenerlos a temperaturas no extremas.


Corazón y pulmonesEditar

La cardiomiopatia es una condición cardíaca muy común en hurones ancianos, los signos pueden incluir tos, pérdida de peso, letargía y disminución del apetito. Ante cualquiera de estos síntomas hay que acudir sin falta al veterinario.


CáncerEditar

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Enfermedad adrenal

Desafortunadamente, bastantes hurones mayores desarrollan cáncer, es por ello por lo que un hurón cuando cumple 4 o 5 años debe llevar controles periódicos veterinarios cada 6 meses.

Los cánceres más comunes son:

Hiperplasia adrenal: Los síntomas incluyen pérdida de pelo, incremento de la cantidad de orina y de la cantidad de agua que beben, pérdida de apetito y debilidad de las patas traseras.

Insulinoma: Desmayos, debilidad de las patas traseras, debilidad general, ataques.

Linfosarcoma: Letargia, debilidad general, pérdida de apetito.


Riñones y sistema urinarioEditar

Los signos de problemas en el sistema renal pueden ser:

- Depresión y letargia.

- Úlceras en la boca.

- Debilidad.

- Incremento de la cantidad de agua que beben y de orina.

- Pérdida de peso y apetito.

- Deshidratación.

Estos problemas pueden ser tratados con la dieta, medicación y fluidoterapia adecuados.


Cuidados veterinariosEditar

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Hurona a la que se le ha realizado una ecografía

Conocer el aspecto y hábitos de su hurón es esencial para proporcionar la mejor atención médica.

Tu veterinario conoce al hurón como especie, pero no los rasgos personales y característicos de tu hurónpor ello es importante proporcionar información en cuanto a los cambios en el apetito, nivel de actividad, movimientos intestinales, respiración, tos, náuseas, gorgoteo u otros signos proporcionarán a tu veterinario excelente información en el diagnóstico de una posible enfermedad.

Es importante que durante la vida del hurón se hayan realizado ciertas pruebas como analíticas, placas o ecografías para establecer una línea de base para que tu veterinario pueda que comparar en caso de presentarse algún posible problema.

Se recomienda realizar chequeos más continuos, preferiblemente de forma semestral ya que los hurones desarrollan enfermedades rápidamente, especialmente cuando se trata de cáncer, enfermedad de renal y problemas cardíacos un diagnóstico precoz es primordial. Se recomienda tanto examen físico (ecografía o placa) como análisis completo de sangre (bioquímica y hemograma)

En cuanto a la salud oral, se puede aprovechar que el hurón se ha anestesiado para realizar la ecografía y análisis para realizar una revisión y limpieza dental si fuera necesario.

Qué podemos hacer en casa para ayudarleEditar

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En resumen, nuestro huron anciano confía en nosotros para que le proveamos de todo lo que necesita para estar cómodo y bien atendido en su época senior.

Podemos hacer que su vida sea más confortable siguiendo unos sencillos consejos:

- Proveerle de una buena dieta natural.

- Hacer de su entorno un hábitat confortable y con fácil acceso tanto a areneros como a bebederos y comederos.

- Asearlo más frecuentemente (peinarlo, limpieza de oidos…)

- Llevarlo a una revisión veterinaria cada 6 meses.

- Familiarizarte con los signos y síntomas más comunes que aparecen en otros hurones ancianos, para así estar atento por si aparecieran en tu mascota acudir al veterinario rápidamente.

- Cuidar sus almohadillas, ya que con la edad pueden resecarse y aparecer callosidades, puedes hidratarlas con aceite de coco u oliva.

- Hacer que siempre tenga a su disposición camitas blandas y confortables, ya que necesitará dormir más.

- Debes respetar sus horas de descanso y no forzarlo a jugar o a estar despierto si él no quiere.

- Su pelaje puede volverse áspero, si esto ocurre puedes ofrecerle ácidos grasos más frecuentemente (aceite de salmón) y no olvides que no debes bañarlos frecuentemente, y si lo haces hazlo con un champú suave.

- Los hurones mayores pueden tener menor control de su vejiga e intestinos, por lo tanto debes asegurarte que los areneros siempre están limpios y son de fácil acceso.

- Algunos hurones ancianos pueden tener debilidad en las patas traseras, si esto ocurre, aparte de acudir al veterinario para descartar cualquier enfermedad, debes asegurarte de que su jaula sea 100% confortable y accesible para él, evitando las escaleras y rampas.

- Usar más a menudo yema de huevo para prevenir las bolas de pelo, ya que en hurones ancianos esto es más común que en hurones jóvenes.

BibliografíaEditar

http://www.smallanimalchannel.com/ferrets/ferret-behavior/senior-ferrets.aspx

http://ferretassn.org/education/health/routine-care/aging/

http://www.all-about-ferrets.com/elderly-ferrets.html

http://www.peteducation.com/article.cfm?c=11+2072&aid=3547

http://theanimalhospital.com/resources/health-topics/exotics-health-articles/special-needs-of-older-ferrets/

http://lifeatspringrock.blogspot.com.es/2011/08/how-to-tell-when-your-ferret-is-getting.html

http://www.petcarevb.com/ferret-veterinarian/ferret-senior-care.php

Agradecimientos: A Carmen Estevez, Isa Peña, Laura Elizalde, Rosa M.G. Teruel,Paula y Patry por sus aportes al artículo

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