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Introducción

El sistema visual del hurón está menos desarrollado que en otros carnívoros y parece que ello tiene que ver con los horarios de caza de sus antecesores: al amanecer y al anochecer, en semipenumbra, a diferencia de otros carnívoros mustélidos como el visón, que son cazadores de día.

Las crías abren los ojos muy tarde, entre 28-34 días (o un poco más tarde) de vida aunque se ha comprobado que, si se les acaricia y manipula a diario, curiosamente los abren antes. No alcanzan la total funcionalidad visual hasta los 3 meses.

Ojillos


Anatomía del ojo

Anatomia ojo

La pupila es horizontal y de forma elíptica, por lo cual se protege de manera más eficiente de la fuerte luz de sol.

Las células fotosensibles en la retina:

Los conos se usan para la percepción de la luz brillante y de los colores y se encuentran en gran número en especies diurnas, mientras que las bastones son particularmente sensibles a la luz de baja intensidad y son numerosos en ojos de animales nocturnos, por lo tanto la retina del hurón tiene una alta proporción de bastones (la proporción 50 a 60: 1,15)

El Mustela putorius L. tiene cejas, con 8 “bigotes” largos que tienen una función sensitiva, detectando partículas que provengan de la parte superior y permitiendo así que puedan cerrar los ojos antes de que éstas los lesionen. Tienen pestañas, como los humanos, con función también protectora, pero son muy cortas y escasas.

Cejas-pestañas


Rango de visión

El hurón presenta muy mala visión lejana; es incapaz de percibir detalles a una distancia superior a un par de metros aunque, en distancias cortas, 1 ó 2 veces la longitud de su cuerpo, ven mejor que los humanos y que, incluso, los gatos.

Por otro lado, su percepción del movimiento es extremadamente aguda. (El hurón ve y responde a objetos en movimiento a velocidades de 25-45 cm/sg)

Quizá tu hurón no te ha visto si estás a más de dos metros de él pero seguro que te localiza al más mínimo movimiento que hagas a esa distancia.

Su visión de la profundidad es muy baja; se lanzarán sin darse cuenta de lo lejos que pueda estar el suelo. Así que, aunque hay hurones precavidos que bajan del sofá de espaldas y agarrándose al cojín con las uñas hasta tocar suelo firme, a la mayoría les puede la curiosidad, el juego y la impulsividad que, sumado a esta pobre visión, puede crear situaciones de riesgo muy graves.


Derpy Ferret Misses The Table - Funny Animals00:11

Derpy Ferret Misses The Table - Funny Animals

Ferret Fail00:17

Ferret Fail

Los hurones tienen los ojos más separados que la mayoría de los carnívoros; eso les da mayor campo de visión periférica (los herbívoros tienen los ojos situados a los lados de la cabeza para ver venir a los depredadores y huir de ellos mientras que los carnívoros precisan una visión frontal para cazar y, por ello, los tienen situados en la parte delantera de la cabeza)

Además, tienen un “punto ciego” justo delante de su nariz y necesitan husmear todo lo que se encuentre justo en ese punto para poder reconocerlo.

Binocular

A pesar de su baja calidad visual diurna, en la penumbra el Mustela Putorius funciona extraordinariamente mejor. Precisa entre 5 y 7 veces menos cantidad de luz que un humano para poder distinguir los objetos.

Dos factores son la clave para explicar esta habilidad:

-El Tapetum Lucidum, que es una membrana situada tras la retina y que recoge cualquier mínima iluminación ambiental y que es la responsable de que nuestros peludos parezcan seres del inframundo en las fotos con flash.

Aparecerá de color verde o amarillo en hurones de ojos marrones y, en los de ojos rojos (albinos), azules o burgundi, aparecerá roja porque la falta o escasez de pigmento en el iris hace que se perciba la sangre que circula por la retina.


-La forma alargada de las pupilas, dado que una pupila rasgada permite mayor control de la luz que la redonda.

Pupilas

A diferencia del gato y de otros animales de pupila rasgada vertical, las pupilas de los hurones tienen una disposición horizontal (curiosamente igual que las cabras o los pulpos). Algunos estudios sugieren que esto tiene que ver con el tipo de estímulos a los que atienden preferentemente.

Esto significa que, mientras un gato reaccionará mejor ante objetos que se muevan en horizontal (que rueden por el suelo, por ejemplo), nuestros hurones preferirán aquellos que salten, que vayan de arriba hacia abajo o viceversa.


Percepción colores

El Mustela putorius L. solamente percibe el color rojo –según algunos investigadores (Kristine Lacoste) y también el azul- el resto de colores se diluye en una escala de grises.

De nuevo parece que su condición de cazador en la penumbra hace que la percepción del color sea innecesaria o poco importante en su vida cotidiana.

Los hurones se apoyan mucho más en los sentidos del oído y el olfato que en la vista, hasta el punto de que, a veces, un hurón prácticamente ciego puede pasar desapercibido si lo vemos actuar en un entorno familiar, conocido. Si es nuestro caso, hay que tratar de hablarle antes de cogerlo y procurar sonidos estables (radio, tv…) que le ayuden a estar tranquilo y situado.

Hurón ciego movilidad en ambiente conocido01:01

Hurón ciego movilidad en ambiente conocido

Jasper the blind ferret having fun !!!02:00

Jasper the blind ferret having fun !!!

En caso de que tengamos un hurón sordo o que simplemente queramos enseñar a nuestro peludo trucos apoyándonos en gestos, debemos recordar que tenemos que estar suficientemente cerca (menos de dos metros), que perciben mejor movimientos de arriba-abajo que los horizontales, acompañar el gesto con sonido o palabra (si el hurón oye) y, si queremos utilizar imágenes u objetos, los mejores serán los que contengan patrones de rayas blancas y negras.

Hurón SORDO haciendo trucos00:13

Hurón SORDO haciendo trucos

Hurón SORDO haciendo monerias 201:22

Hurón SORDO haciendo monerias 2

La sordera en hurones

Colores de los ojos

El iris de un hurón es por lo general de color marrón oscuro (hurón sable), Borgoña (BEW, Blazes o pandas) o rojos (albinos).

En raras ocasiones, un hurón tendrá ojos azules, grises o verdes. Los ojos rojos del albino no son realmente de color rojo; en realidad son claros y no tienen pigmento, por lo que el color rojo que se ve es la sangre circulante.

Del mismo modo, los burdeos o de color arándano (BEW, pandas) sólo tienen algo de pigmento, lo que apreciamos es una combinación de color marrón y la sangre circulante.

Cambio en el color de los ojos

Algo que siempre sorprende a los dueños de hurones con ojos de colores poco habituales como azul, gris, verde… es que con el tiempo cambien a otro color (de azul a verde, a marrones…) esto se debe a que al contenido y distribución de la melanina en el iris.

En los bebés la melanina no está totalmente sintetizada por lo cual un bebé que muestre en sus primeros meses los ojos de un determinado color claro pueden ir oscureciéndose a lo largo de los meses hasta mostrar su verdadero color.

Cambioojos

Problemas/enfermedades oculares

Los ojos deben ser brillantes, sin opacidad visible (áreas blanquecinas) cuando se le acerca a una luz. Las áreas alrededor de los ojos deben estar libres de evidencia de lagrimeo, secreción o costras en las esquinas.

Los problemas más habituales que afectan a los ojos son:

Cataratas:

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Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo. Suele ser más frecuente en hurones mayores pero también se pueden dar casos en hurones jóvenes.

Las causas pueden ser:

- Degeneración macular debido a la edad avanzada.

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- Genéticas

- Secundarias a un problema en la dieta (dieta muy alta en grasas, deficiencia/exceso de vitaminas)

- Trastornos/enfermedades metabólicas (debido a la ingesta de galactosa, insulinoma)

- Traumatismos

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- Secundarias a infecciones

- Idiopáticas (causas desconocidas)

Las cataratas pueden dar lugar a una uveítis y terminar causando un glaucoma, luxación del cristalino o ambos.

Atrofia de la retina:

Causas:

- Herencia

- Posible deficiencia nutricional de taurina (se encuentra en Alimentos de origen animal: carnes, pescados y mariscos, lácteos y huevos)

El estrabismo:

Estrabismo

En muchos hurones albinos dificulta la visión binocular junto con problemas de las vías ópticas (neurológicos) que envían señales defectuosas al cerebro y entorpece el procesamiento correcto de los estímulos.

La debilidad de la vista del hurón albino es debido a la interrupción del nucleo geniculado lateral (LGN), la parte del cerebro responsable de la integración de la información recibida de cada ojo para permitir la visión binocular.

En el hurón con pigmentación normal, el LGN se compone de capas ordenadas, donde el aporte del lado derecho o izquierdo de cada ojo se recibe de manera ordenada y secuenciada. En el hurón del albino este orden de las capas se rompe, las capas se pueden mezclar, estar rotas o en partes que faltan por completo.

Hay que tener en cuenta que estos problemas pueden estar presentes en hurones pigmentados pero con genes albinos: algunos hurones de color canela, blancos de ojos negros y pandas.

Lesion de la córnea:

producidas por objetos, compañeros de juegos…

Irritaciones/Infecciones y conjuntivitis:

Conjuntivitis

Debidas, en gran medida, al uso de materiales poco adecuados en los areneros, uso suavizantes en su ropa de cama, de sprays, polvos desodorantes . Éstos dos últimos son especialmente desaconsejables porque, no sólo perjudican la salud visual de nuestro hurón sino que interfiere en uno de sus sentidos más importantes para relacionarse con el mundo: el olfato.

También pueden tener un origen bacteriano o vírico (como puede ser el moquillo o una gripe).

Infeccion ocular en bebés

En determinadas ocasiones ocurre que durante algunas etapas del crecimiento del bebé, antes de que abran sus ojos, observamos que una o ambas cuencas aparecen inflamadas de la noche a la mañana. Esto es generalmente porque hay infección en el interior del ojo, infección que debe drenarse ya que si no se trata puede causar graves daños oculares, llegando incluso a

producir la pérdida del propio ojo. 
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A veces, si los ojos están en fecha de comenzar a abrirse, es posible que tengan una pequeña “apertura” en la zona del lagrimal por donde podremos drenar toda esa infección encapsulada, si esto no es así y no logramos bajar esa inflamación, será necesario acudir al veterinario para que manualmente pueda abrir un pequeño orificio por la zona del lagrimal (es por aquí por donde comienzan siempre a abrir sus ojos los bebés). Una vez tengamos una vía de drenado, sería necesario limpiar con suero un par de veces al día la zona, haciendo un poco de presión desde la parte externa del ojo hacia la zona del lagrimal, de forma que podamos sacar toda esa infección (a veces estos bebés pueden amanecer con pequeñas legañas, es normal debido a que parte de esa infección interna “escapa” por la zona abierta). Tras una correcta limpieza,sería prudente poner algún tipo de colirio en gel y esperar que se absorba en su mayoría antes de devolver el bebé al nido. Generalmente tras varios días de tratamiento se empezará a observar que no “supura” prácticamente nada del ojo, lo que será una buena señal. Tras el tratamiento, los bebés suelen abrir los ojos sin ningún tipo de problema, y generalmente tratados a tiempo ésto no implica ningún tipo de riesgo para su visión.

Las úlceras corneales:

Pueden ocurrir especialmente en la época de celo debido a las disputas.

Las úlceras pueden ser superficiales o profundas.

Ulcera

La uveítis:

Es la hinchazón e irritación de la úvea (capa media del ojo que suministra la mayor parte del flujo sanguíneo a la retina)

Es causada comúnmente por un trauma o puede ser un problema secundario a una queratitis (inflamación de la córnea debida a una infección bacteriana o vírica). Puede estar asociado con la formación de cataratas pero es poco común y suele ser moderado...

Otras posibles enfermedades oculares:

Otras lesiones

- Glaucoma:

El glaucoma es un grupo de enfermedades que pueden dañar al nervio óptico del ojo. Esto da lugar a cierta pérdida de la visión o a ceguera.

- Luxación del cristalino:

El cristalino pierde completamente su posición anatómica normal.

- Entropión:

Cuando el borde del párpado se pliega o invierte en dirección hacia la superficie del ojo.


- Queratitis:

Inflamación de la córnea debida a una infección bacteriana o vírica.

- Distiquiasis:

Situación en la que las pestañas nacen en un lugar anómalo, fuera de la línea habitual de pestañas, resultando por ello supernumerarias. A menudo se dirigen hacia atrás e irritan la córnea.

- Los Abscesos molares superiores pueden dar lugar a protusión (exoftalmia) de la órbita del ojo.

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Absceso molar producido por la incrustación de un hueso en un molar superior. Por ello se recomienda que en dieta natural no se pique la presa o carne con hueso en trozos demasiado pequeños

Bibliografía

- Extraído de varios artículos publicados en Ferret Association of Conneticut

Vanessa Gruden

Erika Matulich, Ph.D

Kristine Lacoste

David Williams

- Ferret husbandry, Medicine and Surgery 2007. Author: John H. Lewington

- http://www.cypresskeep.com/Ferretfiles/Body-Eyes-FM.htm

- http://www.merckvetmanual.com/

- Vídeos obtenidos de internet

Agradecimientos:

- Queremos dar una mención especial a Pilar Miró por su trabajo de recopilación de datos y de traducción.

- Aportaciones de vídeos y fotos de: Ahuca, Elena Carpintero, Natalia Esteve, Irene Garu, Santiago de Poch, Guillermo Hurolates, Mar Carmona, Desiree, Furry Ferrets, Anna DM, Nat Roar, Inu Loen, Maria Renee Lizama, Patry MB, Carmen Estevez, Alicia Alice, Ana Ramos,Irina Ru, Ana Claver, Xavier Mula, Eva Blanco, Buffy la Petirroja, Moren, karolita Pasto, Vero Ferrer y Paula Caride.

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